Tips para prevenir el cáncer de cuello uterino


cancer de cervix

El tema del cáncer es de los más temidos por todas las personas al ser un problema de salud causante de dolorosas muertes.
Lo  atemorizante es la idea de una muerte lenta, dolorosa, sin cabello, delgado y ojeroso, pasando los últimos días en un hospital.

Soy testigo de este temor con mis pacientes, siempre que consultan al médico por un dolor como en una rodilla, en un pie, tienen la idea de que pudiera ser un cáncer. Cualquier síntoma de enfermedad el mayor temor es tener un diagnóstico de cáncer. Cuando se  les notifica del verdadero diagnóstico me expresan su gran alivio de saber que no se trata de un cáncer.


El problema está en que por el mismo temor de padecer cáncer muchas personas dejan de pedir una cita con el médico desconociendo que esta es la mejor forma de prevenirlo o de tratarlo con éxito.


En el caso del tema de este artículo, Cáncer de Cuello uterino, uno de los grandes impedimentos es el temor al mismo examen para detectar el cáncer, es el examen llamado papanicolau o citología. Al ser un examen en el que se debe mostrar los genitales, además donde se pregunta sobre la historia sexual de la persona, muchas mujeres lo consideran muy tedioso y vergonzoso por lo tanto dejan de practicárselo.


Pero es una realidad, el cáncer de cuello uterino es el cáncer más frecuente en mujeres en Latinoamérica, es el cáncer más mortal en las mujeres en la región. La buena noticia es que se puede prevenir realizándose el examen del papanicolau periódicamente. La frecuencia para practicarse el examen varía en cada país dependiendo de la cantidad de población que ha presentado el cáncer de cuello uterino en el país,  la edad de cada mujer y los antecedentes de otras enfermedades.


Mitos sobre el papanicolau



  • Es para detectar enfermedades de transmisión sexual, No es cierto, este examen es exclusivamente para detectar tempranamente cáncer o precáncer en el cuello del útero
  • Es para detectar infecciones o alteraciones en el flujo vaginal, como lo dije anteriormente el examen sólo tiene un fin, ocasionalmente el reporte del papanicolau puede mostrar adicionalmente si hay presencia de infecciones, el hecho de que no reporte las infecciones no significa que no se tengan
  • Solo se practica a mujeres con vida sexual activa, el cáncer de cérvix es el más frecuentes en  mujeres por lo que se debe practicar a todas las mujeres, si no han tenido relaciones sexuales deben empezar a practicarse el examen desde los 20 años, hay materiales específicos para este tipo de mujeres sin que se les altere su virginidad, la edad de inicio para el examen puede variar en cada país dependiendo de la frecuencia de este cáncer en la región.

¿Qué causa el cáncer de cérvix o cuello uterino?



Se sabe que el virus del papiloma humano (PVH) es el causante de la mayoría de los casos de este cáncer pero no es el único responsable, todavía no se conocen completamente las causas


No todos los tipos de PVH son cancerígenos, hay exámenes de sangre que detectan si hay presencia de PVH maligno o benigno en caso de que sea reportado el PVH positivo en el papanicolau


¿Quienes están en mayor riesgo de padecer el cáncer de cérvix?



Todas las mujeres que tengan útero tienen la posibilidad de desarrollar cáncer de cuello uterino, quienes están mayor riesgo son

  • Quienes tienen infección por el PVH
  • Fumadoras
  • Quienes tienen las defensas disminuidas como por ejemplo mujeres con SIDA, quienes toman esteroides, etc
  • Infección por clamidia
  • Quienes tienen familiares de primer grado con cáncer de cérvix aumenta dos veces el riesgo



PREVENIBLE


El cáncer de cuello uterino es uno de los pocos cánceres que se pueden prevenir, se puede detectar desde fases muy tempranas como en la fase del precáncer, entre más temprana la fase de alteración en que se detecte más alto es el éxito del tratamiento


como se previene

  1. Evitar el virus del PVH 
  • usar preservativo disminuye el riesgo
  • evitar tener múltiples compañeros sexuales
  • iniciar la actividad sexual tardíamente, iniciar la sexualidad tempranamente aumenta el riesgo
2. Evitar el cigarrillo


3. Realizarse el papanicolau con la frecuencia que se lo indique su médico


4. Vacunarse, la vacuna no es efectiva para todo el mundo, aquí mas información sobre la vacuna


Continúe leyendo aquí si desea información sobre cáncer causado por sexo oral

Fuentes: Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades
Sociedad Americana de Cáncer 
Liga Colombiana contra el Cáncer

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